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Biden Administration Announces Immigration Reform Bill

US CapitolOn his first day in office, President Biden has sent a sweeping proposal to Congress to reform our immigration laws. The bill addresses many areas of the current immigration law and contains reforms that immigration advocates have been urging for years.

Of course, the bill is only a proposal.  If any immigration reform bill is to be passed into law, it will likely take months and would likely include changes from the current proposal. That said, the bill sends a powerful signal of President Biden’s intent to turn the page on the prior administration’s hardline anti-immigration rhetoric and actions.

The centerpiece of the U.S. Citizenship Act of 2021 is the pathway it creates for lawful permanent residency and eventual citizenship for millions of undocumented immigrants. Those with DACA, TPS, and certain immigrant farmworkers would be immediately eligible to apply for permanent residency. Other undocumented immigrants who were physically present in the United States on January 1, 2021 would be eligible to apply for temporary lawful status, with the ability to apply for lawful permanent residency 5 years later.  The bill also allows lawful permanent residents to apply for citizenship after three years of permanent residency, rather than the current five years.

Other key proposals in the U.S. Citizenship Act of 2021:

  • Eliminate the 3- and 10-year “unlawful presence bars” that prevent many undocumented individuals, even those with U.S. citizen family members, from being sponsored for lawful permanent residency;

  • Clear the backlog of both family-based and employment-based visas, and institute reforms to recapture unused visas;

  • Eliminate the per-country limits on immigration for employment-based visas;

  • Increase the per-country limits on immigration for family-based visas and provide temporary status for those waiting for their visas to become available;

  • Protect children of employment-based visa holders from “aging out” and losing their dependent status;

  • Provide work authorization for dependents of H-1B visa holders;

  • Protect migrant and seasonal workers from exploitation and retaliation, including additional access to U visa protection for those who have been the victims of serious labor law violations;

  • Increase diversity visas from 55,000 to 80,000;

  • Provide incentives for Guatemala, El Salvador and Honduras to reduce corruption, violence and poverty and create legal channels for displaced Central Americans to seek asylum and refugee protections;

  • Prohibit religious discrimination in the immigration system and limit presidential authority to issue future religious bans;

  • Increase the number of U visas available from 10,000 to 30,000 annually;

  • Reform the immigration court system, including funding for legal representation for children and other vulnerable populations.

Finally, in a further signal of change not just in policy but in tone, President Biden’s bill proposes to change the language in the immigration law to use the word “noncitizen” rather than the outdated and unwelcoming term “alien." 

Kolko & Casey, P.C. will continue to closely monitor changes in the immigration landscape, either through executive action or changes in the immigration law, and provide updates as they become available.

If you have questions or concerns regarding immigration matters and the shifting policies and priorities under President Biden, contact Kolko & Casey, P.C.

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La Administración de Biden Anuncia Propuesta de Reforma de Ley Inmigratoria

En su primer día de mandato, el Presidente Biden ha mandado una propuesta extensa al Congreso para reformar nuestras leyes inmigratorias. El proyecto de ley se dirige a muchas áreas de la ley inmigratoria actual, y contiene reformas que defensores de inmigración han estado instando por muchos años.

Por supuesto, el proyecto de ley es solamente una propuesta. Si cualquier proyecto de reforma inmigratoria pasa a ser ley, es probable que va a tomar meses en hacerlo y probablemente va a contener cambios de la propuesta actual.  Habiendo dicho esto, el proyecto de ley manda una señal poderosa de la intensión del Presidente Biden de cambiar página a la retórica dura y acciones anti-inmigrantes de la administración anterior.

La parte central de la Ley de Ciudadanía Estadounidense del 2021 es el camino que crea para la residencia permanente y la ciudadanía eventual para millones de inmigrantes indocumentados. Las personas con DACA, TPS, y ciertos trabajadores inmigrantes de agricultura calificarían inmediatamente para aplicar para la residencia permanente. Otros inmigrantes indocumentados quienes estaban físicamente presente en los Estados Unidos en el 1 de Enero del 2021 calificarían para aplicar para estatus temporal legal, con la posibilidad de aplicar para la residencia permanente legal después de 5 años. El Proyecto de ley también les va a permitir a los residentes permanentes legales que apliquen para la ciudadanía después de tres años de residencia legal, en vez que los cinco años actuales.  

Otras propuestas claves en la Ley de Ciudadanía del 2021:

  • Eliminar los “castigos de presencia ilegal” de 3- y 10 años que previenen que muchas personas indocumentadas, aun las que tienen familiares ciudadanos estadounidenses, sean patrocinadas para la residencia permanente legal;
  • Aclarar los atrasos de visas de familia y empleo, e instituir reformas para recapturar visas sin usar;
  • Eliminar los limites por-país de inmigración para visas de empleo;
  • Aumentar los limites por-país de inmigración para visas de familia y proveer estatus temporal para la gente esperando para que sus visas se pongan disponibles;
  • Proteger los niños de personas que tienen visas de empleo de que “envejezcan” y pierdan su estatus de dependiente;
  • Proveer autorización de empleo para los dependientes de personas que tienen visas H-1B;
  • Proteger trabajadores estacionales y migrantes de la explotación y represalias, incluyendo acceso adicional a la protección de la visa U para las personas que han sido víctimas de violaciones serias de la ley de empleo;
  • Aumentar las vías de diversidad de 55,000 a 80,000;
  • Proveer incentivos para que Guatemala, El Salvador y Honduras reduzcan la corrupción, violencia y pobreza y crear avenidas legales para que la gente desplazada centroamericana aplique para asilo y protecciones de refugiados;
  • Prohibir la discriminación religiosa en el sistema de inmigración y limitar la autoridad presidencial para imponer restricciones religiosas en el futuro.
  • Aumentar el número de visas U disponibles de 10,000 a 30,000 por año;
  • Reformar el sistema de las cortes inmigratorias, incluyendo fondos para representación legal para niños y otras poblaciones vulnerables.

Finalmente, con una señal más de cambio, no solamente en política, pero en tono, el proyecto de ley del Presidente Biden propone un cambio de lenguaje en la ley inmigratoria para que se use la palabra “no ciudadano” en vez que la palabra anticuada y desagradable “extranjero.” 

Kolko & Casey, P.C. va a continuar monitoreando cuidadosamente los cambios en el panorama inmigratorio, si pasan por acción ejecutiva o cambios en la ley inmigratoria, y proveyendo actualizaciones en cuanto se pongan disponibles.

Si usted tiene preguntas o preocupaciones acerca de asuntos inmigratorios y las políticas cambiantes y las prioridades bajo el Presidente Biden, contacte a Kolko & Casey, P.C.

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